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勝手に奈良検定キッズ

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第9回 勝手に奈良検定キッズ

問題1

キトラ古墳に描かれた4つの想像上の動物たちは、それぞれある方角を守っている。では東の方角を守っているのは、次のどれかな。

1.朱雀(すざく)
2.玄武(げんぶ)
3.青龍(せいりゅう)
4.白虎(びゃっこ)

正解

正解は、3の「青龍」。

4つの動物は「四神」と呼ばれる聖獣なんだ。東は「青龍」と呼ばれる青い龍。西は「白虎」と呼ばれる白い虎。想像上の動物「麒麟(きりん)」にも少し似ているよ。南は「朱雀」と呼ばれる鳳凰(ほうおう)のような赤い鳥。北は「玄武」と呼ばれ、カメとヘビとが合体したような姿をしているんだ。それぞれの聖獣がそれぞれの方角を表し、死者を守っているんだ。そうそう、奈良市にある平城宮跡(へいじょうきゅうせき)に復原されている大きな門を知っているかな。「朱雀門(すざくもん)」といって、平城宮の真南に造られている門なんだ。さらにここから南へ伸びる道のことを「朱雀大路(すざくおおじ)」という。「朱雀」という言葉が南に関係していることがよくわかるね。これらはみな、古代中国の思想にもとづいて造られ、名前を付けられているんだ。

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